À l'heure où, tout petit, on vous demandait de ne pas dire de gros mots, vous lisiez probablement les aventures de Tintin et de son meilleur ami, le capitaine Haddock.

Le capitaine Haddock

Ce dernier possède un caractère que l'on peut qualifier pour le moins d'expressif : c'est un impulsif qui se laisse facilement gagner par ses émotions, enthousiasme comme découragement. Il est colérique – bourru pourrait-on dire – mais c'est un homme extrêmement sensible et attachant. Ses « coups de gueule » aussi brefs que spectaculaires en font un personnage incontournable des aventures de notre cher reporter au Petit Journal.

Petit tour d'horizon des insultes que vous avez sûrement déjà entendues sans jamais les comprendre :

  • Bachi-bouzouk :
    Bachi-Bouzouk

    Un Bachi-bouzouk est un soldat irrégulier de l'ancienne armée ottomane, un cavalier mercenaire avec un armement non standardisé et une faible discipline. Ceux-ci, souvent des criminels, composent un corps franc, aussi dangereux pour ceux qu'ils sont censé servir que pour leurs ennemis.

  • Mille millions de mille sabords :
    Sabord

    Le sabord est un terme d'architecture navale qui désigne l'ouverture dans le flanc d'un navire, par laquelle passent les fûts de canons, les avirons ou tout simplement une prise d'air. Ce terme est de la même famille que saborder, c'est-à-dire percer un navire en-dessous de sa ligne de flottaison afin de le couler (ou du moins, de l'handicaper fortement). Imaginez-en mille millions, ça commence à faire mal !
    Parfois on a droit à mille milliards de mille sabords ou encore à mille millions de mille milliards de mille sabords voire à mille millions de mille milliards de mille sabords de tonnerre de Brest (ça fait un paquet(1) !)

  • Coloquinte à la graisse de hérisson :

    La coloquinte est une plante herbacée vivace de la famille des Cucurbitacées. La pulpe de ses fruits, amère et toxique, peut être un laxatif puissant si le fruit est récolté et séché avant maturité. Elle est utilisée comme antirhumatismal(2), anthelminthique(3), et comme remède contre les infections de la peau. Les graines quand à elles sont comestibles et contiennent 30 à 40 % d'une huile jaune clair (associé à de la graisse de hérisson, quel charmant mélange…) ;

  • Espèce de mérinos mal peignés :
    Le mérinos

    Le mérinos est une race ovine originaire d'Espagne élevée principalement pour sa laine. Cette espèce est de surcroît championne de production lainière, alors imaginez mal peignée !

  • Ectoplasme à roulettes  :

    Un ectoplasme représente dans le langage du capitaine Haddock une personne insignifiante. En effet, la métapsychique nomme ectoplasme une sorte de substance paranormale générée dans le monde physique par les fantômes ou par des médiums, une substance dont l'existence est scientifiquement non prouvée ;

  • Patagon de zoulous :

    L'association des zoulous (peuples sédentaires d'Afrique australe) avec Patagon, de Patagonie (une région du Chili) peut laisser perplexe si l'on considère l'éloignement géographique ;

  • Amiral de bateau-lavoir :
    Bateau-Lavoir

    Le bateau-lavoir est plus un établissement flottant qu'un vrai bateau qui navigue. Il est principalement porteur de tout un folklore lié aux lavandières à la langue bien pendue et aux caractères bien trempés qui y travaillent. Le bateau-lavoir est principalement équipé d'un espace pour laver le linge, d'un autre pour le faire sécher – ceux-ci ont disparus avec l'avènement de la machine à laver ;

  • Bayadère de carnaval :
    Bayadère

    En Inde, les Bayadères sont des danseuses sacrées dont la profession est de danser devant les temples ou pagodes ;

  • Concentré de moules à gaufres  :

    Comme son nom ne l'indique pas, un moule à gaufres, ou gaufrier, est un ustensile de cuisine destiné à la préparation des gaufres. Un fois concentrés, ils deviennent des « super-gaufriers » !

  • Papou des Carpates  :

    Les Carpates constituent la partie est de l'ensemble montagneux situé au centre de l'Europe et les Papous sont les populations autochtones de la Nouvelle-Guinée – encore une fois, ce ne sont pas les mêmes origines géographiques ;

  • Sombre oryctérope :
    Oryctérope

    L'oryctérope, aussi appelé cochon de terre, est un mammifère fourmilier d'Afrique ;

  • Anacoluthe  :

    L'anacoluthe est une figure de style qui, par une rupture voulue de la construction syntaxique, conserve non seulement le sens et la facilité de compréhension d'une phrase tout en apportant un avantage à l'expression.

    Dans la phrase suivante, le verbe savoir se “distribue” sur crime et trahie :

    Ah ! savez-vous le crime et qui vous a trahie ?

    — Racine, Iphigénie
  • Catachrèse :

    La catachrèse est une figure de style qui consiste à détourner un mot de son sens propre en étendant sa signification : le pied d'une table, être à cheval sur une chaise ;

  • Sapajou
    Sapajou

    Le sapajou est un singe d'Amérique tropicale ;

  • Cyclotron  :
    Cyclotron

    Un cyclotron est un accélérateur circulaire de particules utilisant un champ magnétique fixe et un champ électrique alternatif de fréquence constante ;

  • Flibustier/Forban :

    Ces deux mots signifient pirate ou voleur des mers ;

  • Gredin :

    Le gredin est celui ou celle que l'on juge capable de tous les méfaits ;

  • Iconoclaste :

    Un iconoclaste est une personne qui cherche à détruire tout ce qui est attaché au passé et à la tradition, en particulier les images religieuses ;

  • Zouaves :
    Zouave

    Les zouaves sont un type d'unité d'infanterie, qui a existé dans peu d'armées : Empire ottoman, France, États pontificaux, États-Unis, durant une courte période allant de 1830 à 1962.


  1. (1)
    • mille millions : 109 ;
    • mille milliards de mille sabords : 1015 ;
    • mille millions de mille milliards de mille sabords : 1024 ; c'est mille fois le nombre de grains de sable sur Terre, alors imaginez autant de sabords sur un vaisseau…
  2. (2) Antirhumatismal.  : contre les rhumatismes
  3. (3) Anthelminthique.  : une catégorie de vermifuge