On entend régulièrement parler des trous noirs, mais que sont-ils vraiment ?
Ce sont des objets dont la masse et la densité sont telles que rien ne peut en échapper, pas même la lumière (ils sont donc noirs).

Un peu de théorie. Une des caractéristiques du trou noir est donc que sa vitesse de libération(1) est supérieur à c=300 000 000m/s, vitesse de la lumière.
Or la vitesse de libération Vl vaut V_l=\sqrt{\frac{2GM}{R}} \geq c avec G=6,67 × 10-11 est la constante de gravitation universelle, M la masse du trou noir et R son rayon.
Ainsi, à masse fixée, il faut que R soit inférieur à \frac{2GM}{c^2}.

Par exemple, la Terre deviendrait un trou noir si son rayon était inférieur à 8,8mm, un gros petit pois.
Des théories récentes dues notamment à Stephen Hawking suggèrent que les trous noirs s'évaporeraient avec le temps, pour ne pas contredire certains principes de la Physique moderne (celui de conservation de l'information notamment).


  1. (1) Vitesse minimum nécessaire pour qu'un objet ou de la lumière, bref, ce que les physiciens appellent de l'énergie-impulsion s'échappe définitivement.